Le saviez-vous? « Handicap et célébrité 1 : quand l’art surpasse le handicap »

publié le 09 mai 2017

Saviez-vous que de nombreux artistes sont porteurs d’un handicap ? Mobilité réduite, déficiences ou maladies, ils sont parvenus à surmonter leur handicap grâce à la pratique artistique. Certains noms ont même traversé les siècles, comme celui de Beethoven (1770 – 1827). Le compositeur allemand montre très tôt des dispositions pour le piano. Pourtant, Beethoven devient sourd avant ses 30 ans. C’est donc sans pouvoir entendre une seule note qu’il compose ses œuvres les plus connues. Parmi elles, la 9° symphonie dont le final, « L’hymne à la joie », est aujourd’hui l’hymne de l’Union Européenne.

De la musique classique au jazz afro-américain, certains artistes emblématiques font l’objet de films. En 2004, le réalisateur Taylor Hackford présente « Ray », une œuvre biographique en l’honneur de Ray Charles (1930 – 2004). La cécité visuelle dont il est atteint depuis l’âge de 7 ans n’a pas empêché le jazzman d’avoir une longue carrière. Ray Charles est notamment considéré comme un pionnier de la musique soul et a influencé de nombreux chanteurs jusqu’à aujourd’hui, parmi lesquels un autre non-voyant célèbre : Stevie Wonder.

Sans leur handicap, peut-être que ces artistes n’auraient pas réalisé de si grandes choses. S’il n’avait pas été atteint de pycnose, une maladie qui affecte les os et la croissance, Toulouse Lautrec (1864 – 1901) n’aurait certainement pas été le peintre que l’on connaît. D’abord très déçu de ne pas pouvoir pratiquer l’équitation, l’artiste originaire d’Albi, s’exprime finalement grâce à ses crayons et à ses pinceaux. Bien que sa vie ait été courte, il laisse derrière lui de nombreuses peintures, dessins, lithographies et affiches. Toulouse Lautrec a surmonté son handicap grâce à l’art, tout comme l’artiste mexicaine Frida Kahlo (1907 – 1954). Touchée par la polio puis victime d’un accident de la circulation qui endommage sa colonne vertébrale, Frida Kahlo doit rester alitée. Elle réalise la plupart de ses tableaux en position allongée, sur la thématique du corps et de la souffrance physique. Son œuvre s’exporte aujourd’hui partout dans le monde.

Grâce à l’art, de nombreuses personnalités ont pu surmonter le handicap, exprimer leur créativité et laisser libre cour à leur passion. Qu’ils soient musiciens, chanteurs ou peintres, ces artistes de renom sont devenus des icônes.

pour aller plus loin

Ray Charles, le génie de la soul, Mike Evans, Camion Blanc, 2008

Frida Kahlo, Diego Rivera, L’art en fusion. Catalogue d’exposition, Musées d’Orsay et de l’Orangerie / Hazan – Broché, 2013.

Toulouse Lautrec, sa vie, sa maladie, sa mort, Dr Vagn Schmidt, Cartolux, 1968